贸易战和价格下跌迫使美国家庭农民离开这个领域

时间:2019-06-25 责任编辑:司霞奏 来源:威尼斯人棋牌 点击:272次

BEATTIE,KANSAS(路透社) - 农民吉姆塔普霍恩在他的冰冻田地上摇摇晃晃地靠在风中,眯着眼睛看着站在拖拉机旁边的拍卖师。在第五次收获谷物价格低后,美国去年秋天变得更糟 - 中国的贸易战,这位68岁的老人和他的家人都称之为退出。 他说,农业对他造成了实际损失。 他在15个月前心脏病发作。

在Taphorn退休销售中卖掉所有拖拉机,联合收割机和其他农场设备花了不到四个小时,结束了近一个世纪以来幸存下来的家庭传统。

“我们经历了70年代和80年代的糟糕时期,”68岁的吉姆说,他肩负着宽阔的身材。 “在某些方面,情况更糟。”

在中西部地区,越来越多的粮食农民选择放弃机器并为他们的土地寻找租房者,这一切都是为了遏制他们家庭的经济压力,十几家领先的农场设备拍卖行告诉路透社。 随着这些年长的粮食农民退休,越来越少的年轻人正在排队取代他们。

这一趋势为拍卖行创造了繁荣时期,据报道,与去年同期相比,过去六个月他们的退休业务增长了30%或更多。

但预计会对农业供应链造成压力:这意味着种子和化学公司的客户减少,机器购买者减少,粮食商人供应商减少。

家庭农业传统的复兴证明是短暂的。

在2007 - 2008年美国经济衰退之后,高粮价的诱惑吸引了年轻人从他们的城市工作岗位到他们家庭的田地。

到2012年,随着全球需求和供应紧张,玉米和大豆价格飙升,农场利润蓬勃发展。 几十年来,中西部地区44岁或以下的生产者数量首次增长。

根据美国农业部的数据,从2008年到2012年的金融危机,他们在爱荷华州和伊利诺伊州的人数增加了40%以上,在印第安纳州的人口增长了近57%,在堪萨斯州增加了60%。

塔普霍恩的儿子汤姆曾在堪萨斯州曼哈顿附近的牛饲料公司担任区域经理,他是那些想和父母一起回到农场的人。

但三个孩子的父亲无法发挥作用。 在繁荣期间,汤姆试图通过租用更多土地来扩大规模 - 但随着粮食价格下跌,大多数房东拒绝降低房价。 这超出了汤姆的范围,让他和他的父母的土地太少,无法支付两个家庭的费用。

汤姆保住了他的工作。 他的兄弟姐妹,一个也在堪萨斯州,另一个在印第安纳州,不想全职工作。

Jim和Karen知道他们家中没有其他人会接管他们的生意。 所以他们决定出售他们的设备并出租他们的土地。

来到数学

在Taphorns的拍卖会上,68岁的凯伦伸手去拿丈夫的手,用力挤压它。

拍卖师丹·沙利文(Dan Sullivan)将她的脸压在丈夫的肩膀上时说:“凯伦,可以流下眼泪。” “这是一个时代的结束。”

州或美国政府机构都没有跟踪农民退休率,但联邦数据显示农民的人口逐渐老龄化。 2017年美国农场经营者的平均年龄为57.5岁,高于1997年的54.3岁。

随着行业越来越多地融入大型运营商或小型农作物种植者的手中,农场的数量也在减少。 中型农场 - 年销售额超过50,000美元但低于500万美元的农场 - 正在减少。

对于许多家庭来说,离开农业是一个痛苦但简单的计算:特朗普政府施加的关税引发的与中国的贸易战持续了近10个月。

作为美国最有价值的农产品出口美国大豆的最大买家,中国大幅减少了购买量。 谷物价格一直处于低位,运营成本快速上涨。

退休农民的设备将于2019年2月27日在美国堪萨斯州Beattie附近的Jim&Karen Taphorn农场拍卖.REUTERS / Lane Hickenbottom

内布拉斯加州圣爱德华的Big Iron Auctions首席执行官H. Andrew Pyron表示,这些因素现在正在“决定退休的农民中加快速度”。

ILL-TIMED BET

在2018年春天,堪萨斯州De Soto的Mike和Linda Manson决定在他们所有的田地种植大豆。

在中国对美国大豆实施报复性关税之前,这是一个不合时宜的赌注

到夏天,美国大豆出口量大幅下降。 大雨摧毁了植物,减少了作物。 收获时寻求帮助也很艰难,因为这些天来健康的年轻人很难在这个行业中找到。

“我有一个人,一个退休人员,帮助我。 但他很胖,他的膝盖放在他身上,所以他无法进入联合收割机,“69岁的Mike Manson讽刺地说道。

对于儿子和女儿来说,多代家庭农场的侵蚀也是痛苦的。

“我是独生子的唯一儿子,我还在努力找出回到农场的道路,”34岁的Sam Hudson说,他是伊利诺伊州中部一家农业营销公司的共同拥有者。

他的父亲有一个小农场。 鉴于目前的粮食价格和土地租金成本,即使这些人借了100万美元来获得足够的土地,设备和其他供应来扩大经营规模,企业也可能只能收支平衡。

“现在没有任何意义,”他说。

对拍卖者来说是个好消息

拍卖商称,有预算意识的农民仍在寻求优质二手设备的交易,而不是在经销商处挥霍。

拍卖师Scott Steffes表示,斯特菲斯集团是中西部上游的顶级拍卖公司,最近不得不在同一天与三个州的三个大型退休拍卖会进行交易。 Big Iron Auction的退休农场业务今年飙升了40%。

“到目前为止,退出农业没有太多动力,”斯蒂夫斯说。 “现在,我从民众那里听到的是,'农场已经不再有趣了。'”

许多农民没有401K或其他传统的退休安全网。 现在他们担心,如果他们继续前进,他们将不得不对他们拥有的土地承担债务,这将长期威胁他们的收入流。

总部设在伊利诺伊州汉密尔顿市的沙利文拍卖行的卢克沙利文说:“我们每天都会打电话给农民,他们希望出售他们的设备,但要保留土地。” “他们想出租他们的土地,因为那片土地是他们的退休生活。”

一些租房者建议将农场支出分摊,并用玉米或大豆支付房东,而不是现金,这相当于佃农。 但通常退休人员都会寻找支付高额美元的租房者,这些租户很大,可以耕种数千英亩的土地。

Taphorns是不同的:他们拒绝了租房者的几项大型业务,而是选择通过一个试图扩大业务的年轻家庭来减少薪水。

投标者报警

几个星期以来,外地农民和机械买家已经召集了Taphorns询问有关他们设备的问题。

在拍卖当天,来自四个不同州的买家加入了当地人群。 投标人也蜂拥到Sullivan Auctioneers网站。

幻灯片(13图像)

吉姆的拖拉机去了伊利诺伊州的一位中年农民。 来自爱荷华州的另一位农民抓住了他的播种机。 土壤裂土器去了堪萨斯州的一个人,大约100英里远。

几个星期前,老朋友开始打电话,在他们的田地里寻求帮助。

一个是在他60多岁的时候,他的腿在冬天受伤了。 吉姆向他的朋友保证他会在那里 - 永远是农民,即使在退休时也是如此。

报告作者:PJ Huffstutter; 由Caroline Stauffer和Julie Marquis编辑

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